Sobrevivientes del devastado tornado de Kentucky recogen los escombros

MAYFIELD: Los residentes de Kentucky, muchos sin electricidad, gas o incluso un techo sobre sus cabezas, se despertaron el domingo con un paisaje marcado por una serie de poderosos tornados que los funcionarios temen que al menos hayan matado 100 personas mientras destruyen edificios, casas y cualquier otra cosa en su camino.

Las autoridades dijeron que tenían pocas esperanzas de encontrar sobrevivientes debajo de los escombros. En cambio, los rescatistas, voluntarios y residentes debían comenzar el largo proceso de recuperar lo que pudieran y limpiar los escombros de los campos.

Al menos 110 se creía que habían muerto personas solo en Kentucky después de que los tornados rasgaran una 500 – milla (320 – km) camino a través del medio oeste y sur de los EE. UU. el viernes por la noche. Seis trabajadores murieron en un almacén de Amazon en Illinois. Un asilo de ancianos fue atacado en Missouri. Más que 70,10 la gente se quedó sin energía en Tennessee.

Los sobrevivientes del devastado tornado de Kentucky recogen los escombros

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Los residentes comienzan el proceso de rescatar sus pertenencias después de que un tornado arrasó el área la noche anterior en Mayfield, Kentucky. (Foto AFP)

Pero en ninguna parte sufrió tanto como el pequeño pueblo de Mayfield, Kentucky, donde los poderosos tornados, que los meteorólogos dicen que son inusuales en invierno, destruyeron una fábrica de velas y las estaciones de policía y bomberos. Al otro lado de la ciudad de 11, 10 personas en la esquina suroeste del estado, las casas estaban aplastadas o faltaban techos, árboles gigantes habían sido arrancados de raíz y los letreros de las calles estaban destrozados.

La gente peinó los escombros de sus casas en busca de pertenencias hasta que cayó la noche del sábado. Luego, la ciudad privada de energía quedó sumida en la oscuridad, salvo por las ocasionales linternas y los faros de los vehículos de emergencia.

Janet Kimp, 70, y su hijo Michael Kimp, 45, sobrevivió agachándose en su pasillo, el único parte de la casa donde el techo o las paredes no se derrumbaron, dijo el sábado.

Este no fue más que el último desastre que la afligió: Kimp dijo que su casa se quemó hace años y que luego tuvo que declararse en quiebra tras la muerte de su esposo.

«Lo he perdido todo otra vez», dijo Kimp mientras estaba de pie en los restos de su sala de estar, donde los muebles estaban volcados y los escombros cubrían el suelo. Pasó la noche en la casa de su hija en Mayfield, que se salvó.

Más adelante, el veterano de guerra Robert Bowlin, 70, y su hijo Christopher Bowlin, 40, fueron difíciles -Hirviendo huevos en una fogata fuera de su casa. Usaron madera de un árbol que se había derrumbado, evitando por poco su casa.

Destructivo, inusual

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, dijo que la colección de tornados fue la más destructiva en la historia del estado. Dijo que 59 trabajadores habían sido rescatados en la fábrica de velas de Mayfield, que había acerca de 200 personas adentro cuando se redujo a un montón de escombros. Sería un «milagro» encontrar a alguien más vivo bajo los escombros, dijo Beshear el sábado por la tarde.

En Illinois, seis trabajadores de Amazon.com Inc fueron confirmados muertos el sábado después de que el techo de un almacén fuera arrancado, causando 24 – muros de hormigón de una pulgada de espesor más largos que los campos de fútbol para derrumbarse sobre sí mismos.

Al menos 59 Los empleados de Amazon hicieron salir a salvo de los escombros del 88241425, 10 – instalaciones de Edwardsville, Illinois, de pies cuadrados, dijo el jefe de bomberos James Whiteford. No estaba claro cuántos trabajadores seguían desaparecidos, ya que Amazon no tenía un recuento exacto de personas que trabajaban en el centro de clasificación y entrega en el momento en que azotaron los tornados, dijo Whiteford.

La génesis del brote de tornado fue una serie de tormentas eléctricas durante la noche, incluida una súper tormenta celular que se formó en el noreste de Arkansas. Esa tormenta se trasladó de Arkansas y Missouri a Tennessee y Kentucky.

Las temperaturas y la humedad inusualmente altas crearon el ambiente para un evento climático tan extremo en esta época del año, dijeron los expertos.

«Estaba mirando el radar anoche y estaba diciendo, ‘Espera un segundo, esto es diciembre. ¿Cómo está sucediendo esto en diciembre?’ Este es el tipo de cosas que solo verías en el apogeo de la temporada, ya sabes, marzo, abril, mayo «, dijo el meteorólogo Jeff Masters de Yale Climate Connections.

El presidente Joe Biden dijo a los periodistas que le pediría a la Agencia de Protección Ambiental que examine qué papel pudo haber jugado el cambio climático en el avivamiento de las tormentas.

Jamel Alubahr, residente de Mayfield, 45, dijo que su sobrino de tres años murió y su hermana estaba en el hospital con una fractura de cráneo luego de quedar atrapada bajo los escombros de una casa de tres pisos.

«Todo sucedió en un chasquido de un dedo», dijo Alubahr, que ahora se queda con otra hermana en Mayfield.

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